El Proyecto Esclavitud, Historia, Memoria y Reconciliación es una iniciativa de la Conferencia Jesuita de Canadá y los Estados Unidos. Nuestra oficina se encuentra en St. Louis, donde trabajamos en estrecha colaboración con la Universidad de St. Louis. También nos asociamos con la Sociedad de Historia y Genealogía Afroamericana de St. Louis en nuestras actividades de investigación. La Compañía de Jesús dependía del trabajo de personas esclavizadas a nivel mundial, casi desde su fundación. En la Norteamérica colonial, y con el transcurso del tiempo, en los Estados Unidos su trabajo involuntario ayudó a establecer, expandir y sostener las actividades misioneras y las instituciones educativas jesuitas hasta la abolición de la esclavitud en 1865. En el período colonial, los jesuitas mantenían personas en cautiverio en lo que hoy se conoce como Maryland y Pennsylvania, Illinois y Canadá y la región de los Grandes Lagos. En el siglo XIX, el trabajo de personas esclavizadas sustentó las misiones, iglesias y escuelas jesuitas en Maryland, Pennsylvania, Missouri, Kentucky, Luisiana, Alabama, Illinois y Kansas. La Universidad de Georgetown, la Universidad de St. Louis y Spring Hill College dependían directamente del trabajo de esclavos, al igual que otros colegios en Kentucky y Luisiana que ahora están clausurados. Nosotros, los jesuitas, lamentamos profundamente nuestra participación en esta institución malvada. Nadie puede hoy día reconciliar estas acciones con las enseñanzas actuales de la Iglesia o con nuestros compromisos como jesuitas, pero son una parte innegable de nuestra historia. Ahora estamos llamados a ofrecer una respuesta intencionada: una que ponga en primer plano las experiencias vividas por las personas esclavizadas, reconozca el legado de tenencia de esclavos de los jesuitas, y que se haga en colaboración con los descendientes y aquellas personas de nuestras comunidades que continúan sufriendo las consecuencias de la esclavitud. Comenzamos por llevar a cabo una extensa investigación concentrada intencionalmente en las vidas de las personas esclavizadas. Este proceso continuo de crear una imagen más completa del pasado nos ha permitido rastrear linajes familiares y conectarnos con los descendientes para que puedan estar en la mesa desde el principio de las conversaciones sobre cómo deberían actuar los jesuitas y sus instituciones para reparar el daño hecho por la esclavitud. Trabajar en estrecha colaboración con las comunidades de los descendientes nos permitirá abordar los vestigios que persisten de la tenencia de esclavos por parte de los jesuitas que se manifiesta en nuestras escuelas, universidades y parroquias. Estamos comprometidos con un planteamiento institucional que incluye e invita las aportaciones de múltiples personas de interés, incluidos los descendientes y las comunidades de descendientes, miembros de la comunidad, académicos, jesuitas, y escuelas, ministerios y parroquias jesuitas.

4511 W. Pine Blvd.
St. Louis, MO 63108

SHMR@jesuits.org
314.758.7159

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