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Historias

Por Christine Marie Eberle

¿Cómo se puede atender eficazmente a más de 900 almas católicas cuando sólo se permiten 30 visitas individuales a la semana? Este es el dilema al que se enfrentó el ministerio penitenciario arquidiocesano de Chicago, Kolbe House, cuando el sistema penitenciario del condado de Cook limitó el número de visitas de las organizaciones religiosas. Afortunadamente, el personal de Kolbe House incluía a Mike McGillicuddy, un voluntario ignaciano con experiencia en administración de prisiones y trabajo social. McGillicuddy propuso una solución creativa: reuniones de grupos psicosociales dirigidas por voluntarios de Kolbe House. Ahora la organización dirige toda una serie de grupos, como los de abuso de sustancias, psicología positiva, control de la ira y duelo; incluso están explorando la posibilidad de realizar ejercicios espirituales en grupo con hombres y mujeres encarcelados.

Mike McGillicuddy fuera del Ministerio de Kolbe House en las cárceles.

Los voluntarios no suelen aportar ese nivel de mejora sostenible a una organización. Al contrario, aunque los voluntarios son la savia de muchas organizaciones sin ánimo de lucro, el ciclo constante de reclutamiento, programación y orientación de los recién llegados puede ser un reto para el impulso. Sin embargo, los Voluntarios Ignacianos refuerzan su pasión por el servicio con competencia profesional y compromiso a largo plazo.

Así es como funciona. El Cuerpo de Voluntarios Ignacianos (IVC, por sus siglas en inglés) pone en contacto a personas de 50 años o más con proveedores de servicios que necesitan su experiencia. Los miembros del cuerpo se ofrecen como voluntarios uno o dos días a la semana durante 10 meses al año; las organizaciones asociadas pagan un modesto estipendio anual, que sostiene el funcionamiento local y nacional del IVC. Además de su servicio, los miembros del cuerpo se reúnen regularmente para compartir la formación espiritual y la reflexión, lo que les permite ser verdaderos observadores en acción.

No es de extrañar que McGillicuddy se uniera a la IVC tras su jubilación. Es un graduado de Creighton Prep con una maestría de la Universidad de Loyola Chicago; la espiritualidad ignaciana está prácticamente en su ADN. Sin embargo, no es necesario ser educado por los jesuitas para convertirse en un voluntario ignaciano. Christine Tucker conoció a los jesuitas mientras trabajaba para Catholic Relief Services (CRS) en El Cairo. Habiendo ingresado recientemente en la Iglesia católica, Tucker buscaba un encuentro más serio con Dios cuando alguien le sugirió que hiciera los Ejercicios Espirituales. Sólo pensaba en los jesuitas como académicos; pero fue una sorpresa para ella descubrir que la espiritualidad ignaciana giraba en torno al amor. Tucker quedó seducida.

Cuando se jubiló en Baltimore tras 35 años de carrera en CRS, Tucker buscó una oportunidad de voluntariado que combinara el servicio con el crecimiento espiritual y le permitiera desprenderse de su identidad profesional sin dejar de utilizar sus considerables habilidades. Encontró todo eso en el IVC a través de un puesto en la Asylee Women Enterprise (AWE), que acompaña a los solicitantes de asilo y a otros migrantes forzados a reconstruir sus vidas. Durante sus cinco años como voluntaria ignaciana, Tucker se propuso ayudar a la organización a contar su historia. Encontró innumerables maneras de sacar a la luz la difícil situación de los solicitantes de asilo y animó a la comunidad de Baltimore a experimentar y apoyar el trabajo de AWE. Sabiendo que la «historia» tenía que ser cuantificable, además de anecdótica, encabezó un esfuerzo para hacer un seguimiento de todo lo que se podía rastrear, desde los datos demográficos hasta las donaciones, lo que permitió a AWE presentar un caso más convincente a los posibles colaboradores. Y cuando llegó la pandemia, Tucker ayudó a la organización a pasar de las clases presenciales y la distribución de comidas a la instrucción con Zoom y la entrega de alimentos sin contacto.

Chris Tucker (segunda desde arriba a la izquierda) con el personal, los participantes y los voluntarios de AWE en el Downtown Sailing Center. El evento fue RCM&D Regatta, que beneficia a varias organizaciones de Maryland. Ese año en particular, la AWE fue una de las beneficiarias y ganó el tercer puesto.

Como ilustra la historia de Tucker, los retos creados por la pandemia también revelaron una oportunidad: con los organismos asociados que se orientaron hacia la programación virtual, el IVC ya no tenía que estar limitado por un rastro geográfico. Esto abrió la puerta al servicio para la ex alumna Marquette Craig Schulte. Tras su jubilación como profesional de los recursos humanos, Schulte se convirtió en Voluntaria Ignaciana, a pesar de que el ICV no estaba presente en su ciudad. Desde el salón de su casa en Cedar Rapids, Iowa, Schulte trabaja con Jesuit Worldwide Learning, apoyando un programa certificado de coordinador de deportes para jóvenes en campos de refugiados en Ruanda. Como si estuviera en casa, pero lejos de su zona de confort, Schulte está agradecida por la oportunidad de contribuir al enriquecimiento de los jóvenes para quienes la vida ha sido inimaginablemente difícil. Para apoyar a este nuevo tipo de miembros, el IVC ha creado una comunidad virtual que se reúne mensualmente, participando en el proceso de lectura y reflexión compartida del que disfrutan los miembros del cuerpo en regiones geográficas.

La apertura de los puestos de servicio virtuales es una buena noticia para John W. Green, vicepresidente del IVC para el Compromiso de Asociación, que fue contratado en 2019 para encabezar la iniciativa Currie Alumni Partners in Service (CAPS). CAPS tiene como objetivo fortalecer las relaciones de las escuelas jesuitas con su mayor cohorte de ex alumnos: aquellos que llegan a la edad de jubilación. El alcance de Green ya no se limita a los que viven en las regiones del IVC; cualquier persona que se haya tomado en serio su identidad como persona para los demás es bienvenida. Continuando con las tradiciones ignacianas arraigadas en sus primeras experiencias universitarias, los ex alumnos de más de 50 años pueden descubrir una nueva vía de generación en el futuro, así como una nutrida comunidad espiritual.

Craig Schulte

Ese componente comunitario es el que lleva a muchos Voluntarios Ignacianos a prolongar sus compromisos año tras año. Mike McGillicuddy reconoce que podría haber sido voluntario de la Casa Kolbe de forma independiente, pero dice que no cambiaría la comunidad de fe que es parte del servicio del ICV. Doblemente educado por los jesuitas, está feliz de conectar con esas raíces durante los días mensuales de recogimiento y los retiros anuales, y disfruta de su conexión con otros hombres y mujeres en un camino similar. Pensando en los retos de la vida después de la jubilación, McGillicuddy reflexiona que los hombres, especialmente, «se han comprometido a menudo en exceso con el empleo como la ruta hacia el significado de nuestras vidas». Sencillamente, el Cuerpo de Voluntarios Ignacianos le ha abierto un nuevo mundo de significado y amistad.

Chris Tucker se hace eco de la gratitud de McGillicuddy por la continua formación en la fe que recibe a través del ICV. Aunque ahora se está tomando un año sabático para discernir sus próximos pasos (y se está formando para dar los Ejercicios Espirituales ella misma), Tucker todavía se emociona cuando describe el impacto de su servicio. «Es como el pasaje de Corintios que habla de muchas partes, pero un solo cuerpo», dijo. «A menudo, mientras cada uno hacía su parte, experimentaba el cuerpo de Cristo y la presencia de Dios».

El IVC fue fundado en 1995 por los sacerdotes jesuitas Jim Conroy y Charlie Costello, que reunieron a 11 hombres y mujeres jubilados para combinar el servicio a los pobres con un proceso único de reflexión espiritual. Veintiséis años después, la organización -con sede en Baltimore- es administrada por un equipo nacional de liderazgo laico con directores locales en 21 capítulos regionales, que despliegan más de 500 miembros del cuerpo para responder a las necesidades de nuestro tiempo.

Para ver todas las ciudades en las que IVC presta sus servicios -o para explorar la posibilidad de una colocación virtual-, visite su sitio web y viva la experiencia de marcar la diferencia.

Christine Marie Eberle forma parte de la Junta Consultiva Regional del Cuerpo de Voluntarios Ignacianos de Filadelfia / South Jersey. Es autora del libro de próxima aparición Finding God Abiding, así como de otras obras. Lea más sobre Christine en www.christine-marie-eberle.com.

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