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Femmes leaders dans la famille ignatienne

Susan Friedrichsen

Œuvre : Le Centre de spiritualité ignatienne de Kansas City

Titre : directrice générale

Endroit : Kansas City, Missouri

Avez-vous des liens avec d’autres établissements jésuites?

  • Je suis la mère de diplômés de l’École secondaire Rockhurst (trois garçons)
  • J’ai une maîtrise en spiritualité chrétienne et un diplôme en direction spirituelle et en retraites dirigées de l’Université Creighton

En quoi consiste votre travail?
Je mets en œuvre la mission du Centre de spiritualité ignatienne de Kansas City, qui est de montrer le chemin vers Dieu à travers les Exercices spirituels et la spiritualité ignatienne. Notre programme de base est celui des Exercices spirituels dans la vie courante (19e annotation), et tous nos efforts visent à introduire les personnes en quête de sens aux pratiques spirituelles ignatiennes et à les inviter à cette expérience transformatrice avec l’un de nos accompagnateurs ou accompagnatrices.

Qu’est-ce que vous aimez le mieux dans votre travail?
C’est de partager la prière relationnelle ignatienne avec d’autres personnes afin qu’elles puissent rencontrer le Christ personnellement et trouver le moyen de traverser la vie quotidienne et ses préoccupations dans la confiance et la liberté.

Parlez-nous d’un défi que vous rencontrez à ce moment-ci.
Nous sommes une petite organisation et notre défi consiste à trouver un équilibre entre les bénévoles et le personnel rémunéré pour poursuivre la mission du Centre. Ce n’est jamais facile d’offrir des prix qui attirent les retraitants et d’atteindre le seuil de rentabilité.

Quelles sont les parts d’ombre et de lumière dans votre expérience de femme employée par un ordre religieux masculin?
Honnêtement, c’est ma seule expérience de travail pour un ordre religieux et elle a été plutôt facile. J’ai été encouragée et formée à ce rôle par les jésuites qui travaillent au Centre et je me suis toujours sentie valorisée et appréciée pour mon travail en tant que bénévole, ainsi que dans mon rôle de directrice générale.

La seule ombre au tableau, c’est que dans le passé, les jésuites eux-mêmes étaient quelque peu cloisonnés à Kansas City et que la communauté locale (sauf les jésuites qui travaillaient au Centre) n’avait pas grand rapport avec nous. Aujourd’hui, la communauté est plus ouverte et j’ai des interactions avec la plupart des jésuites de Kansas City, soit pour collaborer soit à l’occasion d’événements locaux. Ils prient régulièrement pour notre mission et proposent leur aide pour les retraites lorsque le besoin s’en fait sentir.

En quoi la spiritualité ignatienne façonne-t-elle votre approche du travail?
En tout. Je suis un peu perfectionniste, alors en abordant cette fonction, j’ai vraiment senti un poids me tomber sur les épaules. L’Appel du Roi m’a guidée. L’invitation du Christ à venir travailler avec lui (conmigo) m’a encouragée à laisser tomber le besoin de tout planifier à la perfection et à aborder l’aventure dans la confiance et l’amour, attentive à ce que l’Esprit Saint peut apporter de nouveau. Après plus de trois ans, je suis plus à l’aise face à l’inconnu et je suis ouverte à l’idée d’encadrer ce qui se présente et de faire confiance à l’Esprit pour combler les vides.

Comment les jésuites et l’Église dans son ensemble pourraient-ils promouvoir plus efficacement le leadership des femmes?
Je vois qu’ils le font avec toutes les femmes qui dirigent des apostolats jésuites aux États-Unis. On nous donne une tribune où nos voix sont entendues et notre travail reconnu. Au niveau de l’Église institution, il faut savoir que les jésuites encouragent les femmes à se faire entendre pendant la liturgie, et peut-être qu’un jour les femmes seront autorisées à prononcer une homélie pendant la messe (je ne plaide pas en faveur de l’ordination). Je pense que l’ambon est un endroit où nos voix et nos perspectives sont laissées de côté au détriment de la communauté.

Globalement, j’imagine qu’il y a plus à faire dans les pays où les femmes n’ont pas de voix, et j’espère que les jésuites marchent avec elles pour les aider à trouver plus de possibilités de s’épanouir dans leur milieu.