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Nouvelles

Par Eric A. Clayton

« Un auteur veut qu’un livre soit complet ».

C’est ce que reflète Jon M. Sweeney, auteur du nouveau livre « James Martin, SJ : en compagnie de Jésus » – une biographie d’un homme dont l’histoire est toujours en cours.

C’était un défi bienvenu, souligne M. Sweeney, de s’attaquer à la vie et à l’héritage de l’un des prêtres catholiques les plus reconnus aux États-Unis. En tant que 23ème épisode de la série « Peuple de Dieu » publié par Liturgical Press, « James Martin, SJ : en compagnie de Jésus » invite les lecteurs à se confronter à l’humanité de son homonyme : ses forces, ses faiblesses et son témoignage de foi vécu aujourd’hui.

« Le fait de ne pas pouvoir réfléchir à l’ensemble me met un peu mal à l’aise », admet Sweeney. « Mais je connais Jim depuis longtemps, j’ai lu ses livres et j’ai suivi son travail. Il a vécu plus qu’assez longtemps pour que son livre ait un sens ».

Alors, par où commencer une telle tâche ? Sweeney, qui connaît bien les biographies, savait qu’il devrait faire appel au Père Martin.

« Jon m’a demandé ce que je pensais de faire l’objet d’une biographie », se souvient le Père Martin. Et, pour être honnête, ma première réponse a été : « Vous plaisantez, n’est-ce pas ? Ma deuxième a été : « Tant pis pour mon humilité. »

Mais le Père Martin a béni le projet – en fournissant même à Sweeney des écrits inédits, notamment des lettres qu’il avait écrites à ses parents pendant sa formation de jésuite – et ce qui allait devenir deux années de recherche et d’écriture a commencé.

« J’ai lu et relu tout ce qu’il a écrit », dit Sweeney. « Je voulais le suivre chronologiquement. Et une partie de cela signifie suivre ce qui l’intéressait chronologiquement. »

Ce faisant, Sweeney a découvert que beaucoup des choses pour lesquelles le Père Martin est bien connu aujourd’hui – par exemple, son ministère auprès de la communauté LGBTQ+ – ne sont pas nouvelles pour lui. Sweeney a découvert un article que le Père Martin avait écrit pour le magazine America en 2000, intitulé « Les défis et les dons du prêtre homosexuel« .

« Il y a eu de nombreuses fois », dit Sweeney, « où l’on m’a rappelé qu’il était en avance sur son temps ».

Et parfois, il peut être difficile de suivre le rythme. Non seulement Sweeney a été chargé de revoir les livres et les articles du Père Martin, mais il a également passé ces deux années à suivre la présence prolifique du jésuite dans les médias sociaux.

Sweeney se rappelle avoir lu à plusieurs reprises une des publications Twitter du Père Martin et lui avoir immédiatement envoyé des questions par SMS : Était-ce la meilleure façon de le formuler ? Es-tu inquiet ? La réponse était toujours la même : « Je dis simplement ce que dit l’Évangile. »

« Il a tendance à se sentir très confiant dans ce qu’il fait », constate Sweeney. « Et il a le soutien de ses supérieurs. »

Mais cela ne veut pas dire que Sweeney veut un œil non critique de ses lecteurs. En plus de sa propre analyse, il fournit de nombreux exemples de publications du Père Martin – au point d’inclure des coquilles originales – afin que le lecteur puisse se faire une idée du moment : ses besoins, ses opportunités et ses critiques.

« Il considère ces réponses comme une partie essentielle de son ministère, en tant que membre des médias catholiques, prêtre et jésuite », écrit Sweeney. « Depuis le début de son ministère jésuite, il a cherché ceux qui ont besoin de protection, d’encouragement, de réhabilitation et de guérison ».

Pourtant, les médias sociaux sont peut-être l’un des plus grands exemples de la réalisation de la préoccupation initiale de Sweeney : L’histoire du Père Martin est loin d’être terminée. Mais Sweeney a dû terminer la sienne quelque part.

Enfin – comme les autres livres de la série – « James Martin, SJ : en compagnie de Jésus » offre aux lecteurs la possibilité de trouver Dieu à l’œuvre dans le récit d’un compagnon de route sur le chemin de la vie.

« Mon principal espoir est que le livre aide les gens à voir que Dieu peut travailler avec n’importe qui », réfléchit le Père Martin.

« Il y a pour ainsi dire une direction spirituelle de la part de Jim dans ce livre », dit Sweeney. « Le but est de permettre au lecteur de voir et d’expérimenter l’esprit et l’enseignement de Jim et d’être influencé par lui ».

En savoir plus sur « James Martin, SJ : en compagnie de Jésus » et consulter les autres titres de la série « Peuple de Dieu ».