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Histoires

Par William Bole

5 mars 2018 – L’histoire est souvent racontée. Le pape François est sur un vol de retour pour Rome suite aux célébrations des Journées mondiales de la jeunesse ayant eu lieu à Rio de Janeiro. Il revient dans la salle de presse et surprend tout le monde avec une conférence de presse impromptue, se tenant dans l’allée pendant 81 minutes et répondant à toutes les questions qui lui sont posées par les journalistes. Interrogé sur l’homosexualité, le pape prononce ce qui deviendrait son discours emblématique : « Si une personne est gay et cherche le Seigneur et a la bonne volonté, qui suis-je pour juger cette personne?»


Le pape François lors de sa conférence de presse à bord de son vol de Rio de Janeiro à Rome. (photo CNS/Paul Haring)

Rarement racontée – et moins bien comprise – est autre chose qu’a dit François lors de cet échange spontané. « Et je pense comme un jésuite », a-t-il expliqué.

Il y a de cela cinq ans que de la fumée blanche émanait d’une minuscule cheminée au sommet de la chapelle Sixtine, signalant que le conclave papal avait choisi un nouveau successeur de saint Pierre, premier évêque de Rome. Un peu plus d’une heure plus tard, un cardinal argentin peu connu nommé Jorge Mario Bergoglio est apparu sur le balcon de la basilique Saint-Pierre, le premier pape jésuite, le premier pape originaire des Amériques et le premier à prendre le nom de « François ».

Pendant quelques années, il y eu un débat constant parmi les experts religieux pour savoir si ce pape accessible avec un message de miséricorde avait jusqu’à présent apporté des changements et des réformes à la vie catholique dans le monde entier. Le père Timothy P. Kesicki S.J., président de la Conférence jésuite du Canada et des États-Unis basée à Washington, souligne qu’à ce jour, « il n’a pas changé un enseignement définitif de l’église. » Pourtant, le père Kesicki et bien d’autres s’empressent d’ajouter que le pape qui pense comme un jésuite a changé, peut-être pour toujours, la façon dont un pontife universel exerce son ministère, et son esprit pastoral s’est révélé contagieux pour un nombre incalculable de catholiques et de non-catholiques.


Le pape François salue le père Timothy Kesicki S.J.
Le centre d’accueil Pope Francis Center
En 2015, un quart de siècle après sa construction à Détroit, le centre d’accueil de l’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul a été renommé le Pope Francis Center pour honorer le profond engagement du pape envers les plus démunis. Construit en 1990, le centre d’accueil a ouvert ses portes aux personnes sans-abri, offrant chaleur et boissons chaudes. Depuis, plus de 145 000 personnes sont venues chercher des soins physiques et spirituels, notamment des repas, du café, des chaussettes, des douches et un service de buanderie.

« Étant donné que nous sommes devenus bien plus qu’un centre d’accueil, nous avions besoin d’un nom qui reflète adéquatement tout ce que nous faisons », explique le père Timothy McCabe S.J., directeur du Pope Francis Center. « Le nom de Pope Francis Center est approprié parce que le pape a captivé l’imagination du monde et nous inspire par sa préoccupation et amour particuliers pour les pauvres et les affligés. »

En moyenne, 170 personnes sont accueillies au centre chaque jour. L’organisation fournit également l’accès à des médecins, dentistes, avocats, professionnels de la santé mentale et fournisseurs de logements par le biais de leurs cliniques gratuites.

Pour en savoir plus sur la façon de soutenir la mission du Pope Francis Center ou de faire du bénévolat, visitez le PopeFrancisCenter.org


Le père Tim McCabe S.J. (à droite)

Il pontifie dans une nouvelle clé, précisant qu’une tâche fondamentale des fidèles n’est pas tant de suivre des règles que de discerner ce que Dieu les appelle à faire. Il modifie la culture du clergé, s’éloignant de ce qu’il a appelé le « cléricalisme » (qui insiste sur le statut et l’autorité sacerdotale) pour aller vers une éthique de service (François dit que les bergers de l’église doivent avoir « l’odeur des moutons », toujours rester proche du Peuple de Dieu).


Le pape François salue une femme âgée à Asunción au Paraguay. (photo CNS/Paul Haring)

Il a dynamisé d’innombrables personnes, religieuses et laïques, jésuites et leurs nombreux collaborateurs, qui ont gravité vers ce que François aime appeler « la périphérie », la marge sociale. Il a fourni l’exemple d’un pape « qui n’est pas intouchable, qui est ouvert à la critique, ouvert à changer d’opinion » et qui veut diriger « une église plus humaine », explique le père Gustavo Morello S.J., professeur de sociologie au Boston College et auteur de The Catholic Church and Argentina’s Dirty War (Oxford, 2015).


Le père Gustavo Morello S.J. dit que le pape François veut diriger « une église plus humaine ». (Gary Gilbert / Boston College)

Tout cela et bien plus est lié à ce que certains appellent « l’ADN jésuite » de François, qui est fondée sur les Exercices spirituels de saint Ignace de Loyola, qui cherchait à promouvoir la conscience de soi, un sentiment joyeux de liberté et une volonté de prendre des risques

Le 13 mars 2013, la curie jésuite de Rome a organisé une séance de formation pour les nouveaux dirigeants des provinces jésuites anglophones du monde entier – juste au moment du vote du conclave papal. Le père Peter Bisson S.J., qui était récemment devenu chef de la province du Canada anglais, était là et se souvient qu’au début de la soirée, quelqu’un a crié : « De la fumée blanche! » Lui et d’autres se sont empressés d’aller à la place Saint-Pierre, où ils ont été étonnés de voir un collègue de la Compagnie de Jésus émerger sur le balcon. Le 266e pape est immédiatement sorti de la coutume : plutôt que de bénir d’abord les pèlerins, il leur a demandé de prendre un moment pour prier silencieusement pour lui et demander à Dieu de bénir sa papauté. Après cela, il a donné la bénédiction papale traditionnelle. Debout sur la place, le père Bisson s’est dit à lui-même « Quelque chose de nouveau est là. »


Le pape François salue le père Peter Bisson S.J. lors de la 36e Congrégation générale jésuite.

Le lendemain, le pape François a pris un téléphone et a appelé la curie jésuite. « Je suis le pape François. Pourrais-je parler au Père général? », demanda-t-il à un réceptionniste troublé, un peu incrédule. François devait convaincre l’homme que c’était vraiment le pape qui appelait et non pas un farceur. Passé finalement au bureau du père Adolfo Nicolás S.J. alors Père général de la Compagnie de Jésus, François a commencé à prendre des dispositions pour que les deux se rencontrent – non pas au palais du Vatican où les papes ont traditionnellement résidé, mais dans une résidence pour visiter le clergé et les laïcs où il a séjourné pendant le conclave. C’était une indication précoce que le pape François avait prévu de décamper de l’appartement papal tentaculaire et d’emménager dans les quartiers les plus simples de la maison d’hôtes, à la lisière de la Cité du Vatican. C’est là où il continue de vivre.


Le pape François avec le père Adolfo Nicolás S.J., alors supérieur général de la Compagnie de Jésus, à Rome. (photo CNS/Paul Haring)

Si nous ne pouvons utiliser que quelques mots-clés pour décrire de cette papauté, l’un d’eux est sûrement « périphérie ». Un autre est le « discernement ». François le Jésuite cherche constamment à discerner comment Dieu travaille dans sa vie, et en tant que pape, il nourrit ce genre de discernement spirituel à tous les niveaux de l’église, note le père Bisson. « Comment l’esprit se déplace-t-il parmi nous? Qu’est-ce que la joie? Qu’est-ce que la peur? Et quelle est la volonté du Seigneur? » dit le provincial, en rapportant certaines questions de style ignacien pour le discernement. C’est ainsi que les jésuites et les autres imprégnés de cette tradition cherchent typiquement à « trouver Dieu en toutes choses ». Quant à François, le père Bisson ajoute : « Il n’a pas peur de trouver Dieu dans des endroits inattendus. Il s’attend à trouver Dieu dans ces endroits », surtout en marge.


Le pape François assiste à une retraite de carême avec des membres de la curie romaine. (photo CNS/ L’Osservatore Romano via Reuters)

François lui-même dit : « Le jésuite doit être un maître du discernement, pour lui-même et pour les autres. » Il a fait cette remarque au cours de sa rencontre avec 31 jésuites basés au Myanmar lors de sa visite dans ce pays et au Bangladesh fin novembre et début décembre de l’année dernière. « Pensez à saint Pierre Claver », a déclaré le pape, se référant au jésuite et missionnaire espagnol du XVIIe siècle. « Il savait discerner et savait que Dieu voulait qu’il passe sa vie parmi les esclaves noirs. Pendant ce temps, certains théologiens estimés discutaient à savoir si ces esclaves avaient une âme ou non. »


Le pape François avec des jésuites au Myanmar en 2017.

Au cours de cette conversation du 29 novembre tenue dans la longue et étroite chapelle de la maison de l’archevêque de Yangon, un jésuite a demandé pourquoi le pape trouve toujours le temps de rencontrer ses confrères jésuites lors de ses voyages lointains. François a répondu qu’il le faisait « pour ne pas oublier que je suis missionnaire », a-t-il ajouté, provoquant des rires – « et que je dois convertir les pécheurs! »

Le père Kesicki explique que chaque ordre religieux a son propre charisme, sa manière d’accomplir le travail de l’église. Le fait qu’il s’agisse d’un ordre missionnaire est une partie importante du charisme jésuite, ses membres étant « prêts à aller n’importe où dans le monde pour aider à former des âmes », dit le prêtre. « En tant que jésuite, vous allez à la périphérie. Vous allez vers les pauvres, les démunis, les réfugiés, les mécontents de l’église. Vous allez avec les gens. Le pape François a cet esprit missionnaire. C’est ce qui fait de lui un jésuite. »


Le pape François visite une maison pour les personnes ayant des difficultés intellectuelles à Rome. (CNS photo/ L’Osservatore Romano via Reuters)

Le fait que le pape soit latino-américain met également en lumière son élan missionnaire. « Si vous êtes un jésuite d’Amérique latine, vous n’attendez pas simplement que des gens entrent dans le presbytère. Vous allez là où sont les gens », explique le père Morello, un Argentin qui a eu une conversation pro forma avec Bergoglio alors père au milieu des années 1980 lorsque lui, le père Morello, réfléchissait à sa vocation (le futur pape était alors recteur de formation jésuite). « Une grande partie de la religiosité ne se produit pas à l’église. Cela se passe à l’extérieur de l’église, sur la place publique, dans les festivals, les processions, devant les monuments et les statues. » De plus, la périphérie en Amérique latine n’est pas une terre lointaine. Elle est juste là. « Ce n’est pas que nous devons prendre soin des pauvres. C’est que l’église est pauvre », souligne le père Morello. Il souligne que la plupart des catholiques vivent dans des pays en développement, ce qui signifie que l’option pour les pauvres articulée dans l’enseignement social catholique est dans une grande mesure « une option pour le peuple catholique, qui est pour la plupart pauvre ».

Ici en Amérique du Nord, le père Mario Powell S.J. était profondément discerné après son ordination sacerdotale en juin 2014 à l’Université Fordham à New York. C’était 15 mois après que la fumée blanche ait traversé la place Saint-Pierre et il se considérait comme un « pape François jésuite ». Le père Powell avait commencé à remplir des candidatures pour des programmes de doctorat en histoire religieuse mais se demandait également : « Qu’est-ce que je fais pour aider d’autres gens qui pourraient me ressembler? Comment puis-je les aider à se sentir accueillis dans nos institutions traditionnelles? » Né en Arkansas, le père Powell est afro-américain, élevé dans une famille élargie de baptistes du Sud (il s’est converti tout seul en 8e année dans une école catholique de Los Angeles).


Le père Mario Powell S.J. se considère comme un « pape François jésuite ». (École secondaire Regis High School)

Finalement, il a mis de côté l’application pour le doctorat et a relevé un nouveau défi en tant que directeur de REACH (Recruiting Excellence in Academics for Catholic High Schools) à l’école secondaire Regis High School de New York. Le programme entièrement gratuit recherche des élèves de 5e année qui ont de grandes promesses ainsi que des besoins élevés et les aide à se préparer à gagner une bourse dans un secondaire jésuite. La plupart viennent de familles immigrées, et l’équipe du secondaire Regis travaille avec eux pendant trois ans le samedi et pendant l’été.

« Cela a tout à voir avec le fait d’être un pape François jésuite », a expliqué le père Powell en parlant de son ministère parmi ces familles du centre-ville. « Utilisons-nous les dons que nous avons pour notre mission? » Le cadeau auquel il fait allusion est une institution jésuite élite comme Regis, située dans l’Upper East Side de Manhattan, près de Central Park. Et la mission, dit-il, est « de toujours regarder vers les périphéries, d’aller là-bas, de s’amarrer, d’aller dans les profondeurs… et de se laisser transformer ».

Gillian Ahlgren est une autre catholique dont le travail a été remodelé par cette papauté. Professeure de théologie à l’université Xavier de Cincinnati, elle a été frappée par la qualité et la profondeur des interactions individuelles de François, même quand il se déplace parmi une foule de pèlerins comme les milliers qui se présentent pour le public papal régulier. Ahlgren a assisté à quelques-unes de ces audiences du Vatican, dont une dans laquelle François s’est frayé un chemin jusqu’au fond d’une immense salle pour bénir un petit enfant, dont la mère a fondu en larmes.

« Il communique son âme, l’esprit de Dieu, dans les rencontres », dit Ahlgren, et dans ses messages au public, « il vous aide à comprendre les rencontres évangéliques différemment ».


Gillian Ahlgren à la conférence « Soif de paix » à Assise en 2016.

Inspirés par François, Ahlgren et Xavier ont lancé en 2014 l’Institut pour la spiritualité et la justice sociale. L’institut a immédiatement commencé à organiser des ateliers d’une journée dans les paroisses et les écoles sur l’exhortation apostolique de François Evangelii Gaudium de 2013 (« La joie de l’Évangile »), qui présente sa vision de l’évangélisation et appelle à « un ministère pastoral dans un style missionnaire », moins préoccupé par les règles doctrinales que par l’essentiel chrétien comme la miséricorde (un autre mot-clé de François). Les ateliers en anglais et en espagnol étaient principalement destinés aux ministres d’église, aux travailleurs sociaux et à d’autres acteurs du secteur à but non lucratif, visant en partie à les aider à rencontrer les personnes qu’ils servent « d’une manière profondément significative », dit Ahlgren. Plus de 3 000 personnes des congrégations catholiques et protestantes se sont jointes à ces ateliers et aux suivants qui se sont concentrés sur Laudato Si ‘: On Care for Our Common Home, l’encyclique sur l’écologie de François de 2015.

Ce n’est pas par hasard que deux des principaux documents de François ont « joie » dans les titres – Amoris Laetitia (« La joie de l’amour »), sur le mariage et la famille – et « La joie de l’Évangile ». Le père Kesicki de la conférence jésuite note : « Vous ne pouvez pas témoigner du Christ ressuscité si vous n’avez pas de joie dans votre cœur. Et en François, vous rencontrez toujours un homme joyeux. Il n’a jamais l’air abattu. » En effet, la réflexion sur les raisons de la joie fait partie des Exercices spirituels – un autre trait ignacien que François a emporté avec lui.


Le pape François salue un enfant au Vatican. (photo CNS/Remo Casilli, Reuters)

« Il est le parfait témoin de la vocation jésuite », ajoute le père Kesicki. « Si vous voulez savoir ce qu’est un jésuite, vous ne pourriez pas avoir de meilleur exemple que le pape François.»

William Bole, journaliste à Boston, écrit fréquemment sur les jésuites.

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