Histoires

By MegAnne Liebsch

7 juillet 2020 – Cinthia Padilla-Ortiz connaît bien les réunions de plaidoyer. En tant que bénéficiaire du DACA et militante communautaire, elle a rencontré des représentants d’États et de la Chambre des représentants des États-Unis de son état d’origine, le Tennessee, et elle a fait pression pour une réforme de l’immigration à Capitol Hill. Mais le coronavirus a nécessité le passage au plaidoyer en ligne.

« L’internet a fait sa magie », dit Padilla-Ortiz, qui a récemment rencontré le sénateur Cassidy de Louisiane à travers la plateforme de Zoom. Bien que ces réunions virtuelles posent des défis, de nombreux défenseurs les trouvent également plus accessibles.

« Nos politiciens ne vivent pas la vie que la plupart d’entre nous vivent. Honnêtement, la plupart des politiciens n’ont pas accès aux personnes [en marge] », déclare Tim Severyn, directeur de la mission sociale de la chapelle Bellarmine à Cincinnati. Severyn, avec plusieurs autres œuvres jésuites de l’Ohio, a rencontré le personnel du sénateur Portman lors d’une conférence téléphonique pour discuter de la législation en réponse à la covid-19.

Dans le passé, Severyn s’est rendu à des réunions de plaidoyer en personne à Cincinnati, à Columbus et à Washington D.C. Mais ces longs déplacements ont souvent exclu les communautés marginalisées et même les collègues du ministère social. Cependant, l’organisation de la réunion en ligne a permis à un groupe plus large de personnes d’y assister. « Nous pouvons nous entendre d’une manière différente de par le passé », a ajouté Severyn.

Jose Arnulfo Cabrera (au centre) mène un rallye DACA l’automne dernier. Maintenant, il essaie de rendre le plaidoyer accessible en ligne.

Chaque année, le réseau Ignatian Solidarity Network (ISN) organise une journée de plaidoyer paroissiale à Washington D.C. Cette année, cet événement qui comptait 23 défenseurs dans cinq États est aussi devenu virtuel, le rendant plus accessible aux paroissiens qui ne participent généralement pas à la journée de plaidoyer en personne. L’ISN a également travaillé pour rendre les réunions accessibles aux paroissiens qui parlent espagnol en facilitant une réunion avec le personnel du bureau du sénateur du New Jersey, Bob Menendez, tenue entièrement en espagnol.

« C’était très stimulant et par la suite, [nos paroissiens hispanophones] ont insisté pour avoir une autre visite », déclare José Arnulfo Cabrera, directeur de l’éducation et du plaidoyer pour la migration à ISN. Il dit que parfois, les immigrés hispanophones, même les citoyens, ne réalisent pas qu’ils ont le droit de plaider auprès de leurs représentants. Arnulfo Cabrera espère tenir davantage de réunions en espagnol afin que les immigrants en particulier puissent exprimer leurs préoccupations.

Pour Padilla-Ortiz, la possibilité de rencontrer des représentants en ligne est cruciale. En tant que bénéficiaire du DACA, la législation actuelle et les décisions judiciaires ont un impact direct sur sa capacité de vivre et de travailler aux États-Unis, le seul pays qu’elle connaisse.

Quand j’ai parlé avec Padilla-Ortiz, elle attendait impatiemment la décision de la Cour suprême sur le DACA. Si le tribunal s’était prononcé en faveur de la fin du programme, elle aurait perdu ses papiers de travail, la rendant inéligible à l’examen du barreau de Louisiane en juillet. Cela l’aurait également mise en danger imminent d’expulsion.

Cette incertitude l’a frustrée. Arrivée aux États-Unis alors qu’elle n’était qu’un bébé, Padilla-Ortiz se sent fière d’être Américaine. Récemment diplômée de la faculté de droit de l’université Loyola de la Nouvelle-Orléans, elle croit fermement aux concepts américains de justice. Qu’elle puisse se voir refuser une partie de cette lignée était, franchement, injuste.

Ainsi, lorsque la Cour suprême s’est prononcée en faveur du maintien du DACA, Padilla-Ortiz était ravie. « Les mots peuvent difficilement exprimer la joie et le soulagement que je ressens maintenant en sachant que le programme DACA se poursuivra », a-t-elle déclaré.

Mais, alors que la décision du 18 juin atténue son stress immédiat, Padilla-Ortiz et plus de 700 000 autres bénéficiaires du DACA n’ont toujours pas de statut juridique permanent. « Je veux voir [le Sénat] qui soit prêt avec quelque chose de plus permanent », m’a-t-elle dit.

Lors de l’appel avec son sénateur organisé par l’institut de recherche sociale la Jesuit Social Research Institute, Padilla-Ortiz a souligné la nécessité pour le Sénat d’adopter le DREAM Act de 2019, qui offrirait une voie d’accès à la citoyenneté légale pour les bénéficiaires du DACA. Alors que le projet de loi a déjà été adopté par la Chambre des représentants, la direction du Sénat a refusé de soumettre le DREAM Act au vote. Sans législation permanente pour la protéger, Padilla-Ortiz fait toujours face à un avenir incertain.

Padilla-Ortiz se sent également responsable de représenter les nombreuses communautés de migrants qui craignent le plaidoyer public. « Ils ne veulent pas parler parce qu’ils se sentent si isolés », dit Padilla-Ortiz. « Ils ne font pas partie d’une communauté plus large où ils se sentiront en sécurité. C’est pourquoi il était si important pour moi de pouvoir parler au sénateur », ajoute-t-elle.

Selon Severyn, ces petits liens entre les représentants du Congrès et les électeurs ont le potentiel « d’ouvrir la voie aux changements ». Lorsque des personnes des ministères sociaux s’engagent dans le plaidoyer, elles forment un maillon essentiel dans la chaîne entre le Congrès, les politiques législatives et les communautés directement touchées.

Lors de la réunion, Severyn et ses collègues ont montré comment les communautés vulnérables – les migrants, les personnes incarcérées et celles qui vivent dans la pauvreté – souffrent pendant cette pandémie. Ils soulignent également les moyens par lesquels des politiques de soutien, telles que des garanties d’assistance sociale plus larges, peuvent immédiatement améliorer le sort de ces communautés.

Les jésuites aident le personnel du Pope Francis Center de Detroit, qui sert des repas supplémentaires pendant la pandémie du coronavirus.

« Le sénateur détient actuellement beaucoup de pouvoir politique et d’influence dans notre pays », dit le père Luke Hansen S.J., qui s’est joint à l’appel avec Severyn. Hansen est aumônier au centre Center for Faith and Justice de l’université Xavier. « Au point où nous en sommes, il est vraiment important de parler aux membres du personnel du Sénat de ceux qui préoccupent le plus Dieu, soit les plus vulnérables. »

S’engager dans un plaidoyer politique de cette manière est profondément vocationnel, dit Kevin Kuehl S.J. Scolastique jésuite étudiant à l’université Saint Louis, Kuehl a récemment participé à un appel de plaidoyer avec des membres du personnel du sénateur du Missouri Roy Blunt.

« Si nous ne faisons pas notre part pour leur faire savoir ce en quoi nous croyons – ce en quoi je crois en raison de ma conviction religieuse –, alors je ne fais pas ma part en tant que constituant et en tant que citoyen dans le processus démocratique pour s’assurer qu’il fonctionne », dit-il. « Si je ne contacte pas vraiment les institutions qui peuvent apporter de grands changements, alors je ne fais pas ma part. »

 

Conseils pour le plaidoyer virtuel

Si vous souhaitez vous engager dans un plaidoyer virtuel – que ce soit en appelant votre représentant, en envoyant un courriel ou en programmant une réunion virtuelle – le réseau jésuite a quelques conseils pour vous aider.

Soyez prêt

  • Ce guide du plaidoyer présente les principales étapes de l’organisation, de la conduite et du suivi d’une visite de plaidoyer législatif.
  • Arnulfo Cabrera recommande de pratiquer vos demandes et vos histoires personnelles – soyez bref et précis, dit-il. Et n’oubliez pas que vous ne serez peut-être pas en face-à-face avec un membre du personnel ou le représentant.

Incluez diverses perspectives dans votre groupe de plaidoyer

  • L’un des avantages des réunions en ligne est la possibilité de faire entendre des voix nouvelles et diverses, ce qui est plus difficile à faire lors des réunions en personne. L’équipe de plaidoyer de Kuehl comprenait un expert en santé publique, le père Michael Rozier S.J., avocat spécialisé en droit de l’immigration et bénéficiaire du DACA. « Je pense que c’était vraiment important et quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant lors d’une visite législative », dit-il.

Soyez confiant

  • Sans les repères visuels habituels, il peut être difficile de dire comment les représentants réagissent à vos demandes. Kuehl met en garde contre le fait de trop s’inquiéter. « Je suis toujours un peu nerveux à propos des [réunions de plaidoyer] », dit Kuehl. Mais ensuite, il se souvient : « Ils sont censés m’écouter en tant qu’électeur. J’ai le pouvoir de voter en tant que citoyen. »

Posez des questions et soyez prêt à changer de cap

  • Les réunions de plaidoyer sont l’occasion de développer des relations avec les dirigeants et de comprendre leurs positions politiques. Demandez au personnel du Congrès quelles politiques ils soutiennent. Le père Hansen dit qu’il était important d’entendre les membres du personnel expliquer les « priorités du sénateur par rapport à ce qu’il faisait pour travailler au nom des communautés marginalisées ».
  • Les réunions peuvent également prendre une tournure inattendue, mais cela peut parfois conduire à de nouveaux liens entre les défenseurs et les membres du personnel. À un moment donné, le sénateur de l’Ohio a parlé de la rentrée en prison. « C’est quelque chose sur lequel notre paroisse vient tout juste de travailler et quelque chose que les jésuites réclamaient », dit Severyn. « Et nous ne pensions pas nécessairement qu’il s’agirait de quelque chose qui soit débattu ainsi, mais c’est le cas et nous avons pu faire avec. »

Faites des liens entre les politiques et les valeurs de foi et de justice sociale

  • En tant que personne travaillant dans les ministères sociaux, Severyn a estimé qu’il offrait une perspective différente de celle d’un lobbyiste ou d’un avocat professionnel. « Un élément qui est apparu, je pense assez clairement, était la voix de la foi, la voix morale que nous pourrions apporter à cela », dit-il. « Nous n’avions pas besoin d’être des experts en politiques, mais nous pouvions parler des préoccupations des personnes vulnérables parce que nous travaillions avec elles et dans certains cas, nous sommes les personnes vulnérables de tout notre État. Cela a créé une voix puissante qu’ils se sont sentis obligés d’écouter, je pense, de manière différente. »

Incorporez le plaidoyer dans votre vie de prière

  • Le plaidoyer virtuel peut sembler déconnecté. Ainsi, après sa rencontre avec des représentants de l’Ohio, Severyn a réfléchi à l’expérience, à la recherche de moments de grâce. « Il y avait des moments où on avait l’impression que l’esprit était actif », dit-il. Identifier les moments de croissance et de connexion lors d’une réunion de plaidoyer peut également aider à identifier les défis et le travail qui restent.

 

 

 

MegAnne Liebsch est associée en communication pour le Bureau de la justice et de l’écologie de la Conférence jésuite.

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