Please ensure Javascript is enabled for purposes of website accessibility

James Ferus, S.J.

Province : Nord-Est des États-Unis

Date de naissance : 5 septembre 1985

Ville d’origine : New Bedford, Massachusetts

Éducation : Baccalauréat en gouvernance, Université Harvard; Maîtrise en ressources philosophiques, Université Fordham; Maîtrise en divinité, Jesuit School of Theology de l’Université de Santa Clara

Points forts de la formation de jésuite :
1. Il est entré au noviciat jésuite après deux ans au Corps jésuite des bénévoles (Jesuit Volunteer Corps).
2. Il a enseigné le violon aux étudiants dans le Bronx au cours de ses études en philosophie à l’Université Fordham.
3. Il a fait partie d’une chorale de détenus à la prison d’État de San Quentin au cours de ses études de théologie à Berkeley en Californie.

Post-ordination : Il continuera de servir dans ses ministères actuels à San Quentin et à Notre-Dame-de-Lourdes à Oakland en Californie alors qu’il termine une licence en théologie sacrée.

Biographie:
Le père James Ferus, S.J., est né et a grandi dans la ville côtière de New Bedford au Massachusetts, le seul enfant de Nancy et de feu Paul Ferus. La foi catholique de James a été nourrie par sa famille, sa scolarité paroissiale et ses années comme serveur d’autel. Bien qu’il n’ait pas fréquenté une école jésuite, son intérêt pour l’étude de la Bible et pour poser de nombreuses questions aux mentors paroissiaux suggéra probablement sa future vie de jésuite et d’éducateur. James a commencé à envisager sérieusement la prêtrise à travers son implication à l’aumônerie du campus alors qu’il était étudiant à Harvard, où il a rencontré de nombreux jésuites du monde entier qui étudiaient la théologie à proximité. Désireux de continuer son discernement tout en vivant une vie de service, James a passé deux ans dans le Corps jésuite des bénévoles , d’abord à l’école secondaire Cristo Rey New York High School, puis à Operation Nightwatch, un centre communautaire pour les sans-abri à Portland en Oregon. Quand son premier directeur spirituel jésuite a fait remarquer à James combien il aimait ses étudiants et sa communauté, il a senti Jésus le pousser à s’engager à vie dans la vie religieuse. Depuis son entrée au noviciat à Syracuse en 2009, Dieu a toujours été gracieux et plein de ressources avec les désirs et les talents priants de James. Ayant suivi des cours de musique dans son enfance, James a enseigné le violon à des étudiants du Bronx tout en étudiant la philosophie à Fordham et il a ensuite joué avec la chorale des détenus de la prison d’État de San Quentin tout en étudiant la théologie à Berkeley en Californie. Entre les deux, il a beaucoup apprécié ses années dans le Maine à enseigner aux étudiants et à les accompagner ainsi que leurs familles à l’école secondaire Cheverus. Plus récemment, James a été diacre à la fois à San Quentin et à Notre-Dame-de-Lourdes à Oakland. L’année prochaine, il continuera dans ces ministères en complétant une licence en théologie sacrée. James célèbrera des messes d’action de grâce à Fordham dans son église natale, St. Lawrence Martyr.

Quel livre, film, musique ou émission de télé préférez-vous depuis que vous avez rejoint la Compagnie, et pourquoi l’aimez-vous?
Après des journées entières de lecture ou d’enseignement, j’ai appris à apprécier les émissions de cuisine, en particulier les compétitions telles que Chopped, The Great British Baking Show et, plus récemment, Nailed It!! Ils n’inspirent pas seulement à être créatif culinairement, mais ils m’apprennent aussi l’importante leçon de gestion du temps lorsque je cuisine dans mes propres communautés. (Malgré mes meilleurs plans, je manque de temps presque toujours.) Et regarder une série de cuisine avec des colocataires nous donne une chance de créer des liens après le dîner et peut-être un peu d’humilité pour reconnaître nos propres limites en tant que cuisiniers!

Parlez-nous d’un fait intéressant sur vous que peu de gens connaissent?
J’ai appris le violon quand j’étais jeune et j’ai fait partie d’un orchestre au cours du secondaire et de l’université. C’est pourtant pendant le temps passé en tant que jésuite que j’ai développé une profonde appréciation pour le cadeau qu’est la musique dans ma vie. Chacun de mes supérieurs m’a fortement encouragé à continuer à cultiver ce don et à le partager avec les autres. J’ai eu de nombreuses occasions d’enseigner aux étudiants et de contribuer à la musique liturgique dans les églises élégantes et les chapelles de prison. Mais j’ai aussi pu apprécier les moments quotidiens de répétition avec des amis en petits groupes, en trio avec piano et en quatuors à cordes. Partager une passion commune pour la musique permet de prolonger l’hospitalité et de riches conversations spirituelles, en particulier avec des collègues de différentes traditions religieuses (ou pas du tout) dont les âmes sont profondément remuées par les sons que nous produisons. Une grande partie de ce que j’ai appris sur la collaboration dans les paroisses et les écoles a été cultivée dans l’espace intime de la création musicale.

James donne des cours de violon à l’école St. Ignatius School dans le Bronx en 2013.

Imaginez que vous puissiez voyager dans le temps et vous rencontrer le premier jour où vous avez rejoint la Compagnie de Jésus. Quel conseil vous donneriez-vous?
Le jour où je suis entré chez les jésuites, je n’aurais jamais imaginé que quelques années plus tard, mon père recevrait un diagnostic de cancer et mourrait. En repensant à ce triste événement qui a changé mes responsabilités au sein de ma famille et façonné ma formation, je m’encourage à croire à quel point mes frères jésuites fourniraient du soutien. Beaucoup ont posé des questions avec beaucoup d’attention et d’intérêt sur le bien-être de ma mère, et quelques-uns de mes amis proches et camarades de classe lui écrivent même des notes et l’appellent à l’occasion. Les directeurs spirituels et les membres de la communauté m’ont apporté un soutien compatissant pendant que je faisais mon deuil, un environnement privilégié auquel beaucoup de gens n’ont pas accès. Au fil des ans, chacun de mes supérieurs m’a encouragé à faire des visites familiales supplémentaires pour des événements spéciaux, et parfois tout simplement sans raison spécifique. Ma mère a bénéficié d’une merveilleuse hospitalité dans mes communautés et elle a à son tour offert l’hospitalité à mes frères. Au cours de ces dernières années où j’ai vécu à travers le pays, je me suis toujours senti connecté à ma famille et à mes origines. Ainsi, le premier jour, je me rappellerais – ou à n’importe qui d’autre d’ailleurs – que les jésuites ne deviendront pas seulement ma famille élargie, mais qu’ils s’intègreront vraiment à ma famille biologique.

Nommez un mentor important pour vous qui vous a accompagné tout au long de votre parcours. Qu’est-ce qui fait de lui un bon mentor?
Le père Jack Fagan, S.J., est arrivé à Portland dans l’État du Maine au cours de la même semaine que moi à l’été 2014.  Je commençais ma régence à l’école secondaire Cheverus High School et Jack, sa nomination comme supérieur de ma communauté. Nous avons rapidement commencé à partager des histoires de notre ministère quotidien régulièrement dans le salon de notre maison tout en écoutant de la musique classique à la radio. Les questions enthousiastes de Jack m’ont non seulement aidé à concentrer ma prière sur la façon dont Dieu avait été présent tout au long de ma journée dans la vie de mes étudiants et de leurs familles, mais aussi à imaginer de nouvelles possibilités d’évangélisation pour les jeunes. En utilisant sa sagesse de décennies de ministère pastoral créatif en marge, les réponses de Jack à mes histoires reflètent à quel point des interactions apparemment mineures avec les gens peuvent avoir eu un impact majeur sur leurs jours. Ces visions créatives se sont concrétisées lorsque nous avons diverti les étudiants de Cheverus pendant trois années consécutives en chantant des duos humoristiques lors du karaoké annuel pour collecter des fonds. Jack a modelé un soin merveilleux pour les jésuites dans notre communauté en tant que notre supérieur et m’a invité à l’aider dans certaines de ses responsabilités administratives, ce qui m’a donné une perspective précieuse sur son rôle important et un plus grand sentiment d’appartenance en dépit d’être le plus jeune membre. Nous avons également eu le privilège de participer ensemble à plusieurs retraites de Kairos et j’ai eu la chance d’être témoin de l’impact que son ministère sacerdotal compatissant a eu sur les étudiants. Des moments comme ceux-ci m’ont fait avancer vers le stade ultérieur de la formation avec empressement afin d’être ordonné prêtre. Au fil des ans, Jack m’a montré l’importance de l’hospitalité – envers les collègues enseignants et en particulier envers la famille et les amis – et que ce qui compte le plus, c’est de passer du temps de qualité avec les gens que nous aimons. C’est à la fois un choix évident et un honneur que Jack me vêtisse à mon ordination cet été.

Jack Fagan, S.J., (à gauche) et Brendan Gottschall, S.J., alors novice, en route vers une île près de Portland, Maine.