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Jason G. Downer, S.J.

Province : Nord-Est des États-Unis

Date de naissance : 15 juillet 1980

Ville d’origine : Rochester, New York

Éducation : Baccalauréat en histoire, Canisius College; Maîtrise en administration des étudiants universitaires, Canisius College; Maîtrise en philosophie sociale, Université Loyola de Chicago; Maîtrise en divinité, Boston College School of Theology and Ministry; Maîtrise en théologie, Boston College School of Theology and Ministry

Points forts de la formation de jésuite:
1. Il a accompagné un groupe d’étudiants de l’Université Loyola de Chicago à MAGIS/Journées mondiales de la jeunesse au Brésil en 2013.
2. Il a coordonné une retraite de la 19ème annotation pour les membres de l’Université Saint Peters.
3. Il a servi à l’initiative Kino Border au cours de l’été 2017.

Post-ordination : Il fera une année de pastorale à Pohnpei des États fédérés de Micronésie.

Biographie :
Jason G. Downer, S.J., est né et a grandi à Rochester dans l’État de New York. En plus de ses parents, Jason a deux sœurs aînées qui sont mariées et qui ont chacune leur famille. Jason un fier oncle de cinq nièces et neveux.

Il a d’abord fait la rencontre des jésuites à l’école secondaire jésuite McQuaid et a ensuite continué à être éduqué par eux au Collège Canisius à Buffalo dans l’État de New York.  Jason a fait une année de service avec le Mercy Volunteer Corps après le premier cycle et avant de commencer ses études supérieures au Canisius College. Après ses études supérieures, il a travaillé à l’Université de Fairfield au Connecticut dans les affaires étudiantes pendant quelques années.  Jason adorait faire partie de la mission jésuite et de la spiritualité ignatienne; c’est pourquoi en 2008, il a commencé un processus de discernement de deux ans. Il a rejoint les jésuites en 2010 et a eu diverses expériences depuis lors, notamment en étudiant l’espagnol en Bolivie et à Miami et en étant aumônier au centre de détention provisoire pour mineurs du comté de Cook. Jason a eu la chance de travailler avec de jeunes adultes à l’aumônerie du campus à l’Université Saint Peter à Jersey City dans l’État de New Jersey, d’être formé en tant que directeur spirituel et d’accompagner des personnes de différents âges dans la retraite de la 19e annotation. Après l’ordination, Jason fera une année pastorale à Pohnpei en Micronésie.

Quel livre, film, musique ou émission de télé préférez-vous depuis que vous avez rejoint la Compagnie, et pourquoi l’aimez-vous?
J’adore l’émission télévisée The Good Place! C’est une excellente combinaison d’humour et de profondeur. J’adore la façon dont ils ont exploré les relations entre les personnages principaux et ce que signifie mener une bonne vie.

Jason (deuxième à partir de la droite) avec les jésuites de la communauté jésuite Faber du Boston College qui ont couru un demi-marathon à l’automne 2019 en l’honneur du père Tom Stegman, S.J. (au centre), doyen de la BC School of Theology and Ministry.

Quel loisir avez-vous cultivé en tant que jésuite et pourquoi est-il important pour vous?
Avant d’avoir rejoint les jésuites, je n’avais même jamais couru un kilomètre; j’ai maintenant couru six demi-marathons. J’ai commencé à courir pendant le noviciat pour faire de l’exercice et depuis, c’est devenu quelque chose que j’apprécie vraiment. La course à pied est une excellente façon de commencer ma journée. J’ai souvent l’occasion de voir des levers de soleil assez spectaculaires et de dire une rapide prière de remerciement à Dieu.

Qu’aimez-vous à propos de la Compagnie de Jésus?
J’adore les relations. Avant même de rejoindre les jésuites, en dehors de ma famille, les institutions jésuites ont été les lieux où mes camarades de classe et collègues sont devenus mes amis les plus proches. Les jésuites sont intrinsèquement basés sur des relations, à commencer par une relation personnelle avec Dieu et à partir de là, ils s’étendent à des relations avec d’autres jésuites, des collègues fantastiques, des étudiants, des paroissiens, ceux qui sont en marge de la société. Les jésuites sont appelés à vivre dans le monde, en relation avec ceux qu’ils accompagnent.

Jason avec des étudiants de l’Université Loyola à Chicago aux Journées mondiales de la jeunesse au Brésil en 2013.

Quelle expérience particulièrement significative avez-vous vécue au cours de votre formation et pourquoi a-t-elle été significative pour vous?
Les six semaines que nous avons passées à l’hôpital Calvary dans le Bronx à New York ont été une expérience particulièrement significative lors de ma formation. Les novices y vont depuis plus de 40 ans et nous sommes plongés dans la réalité en aidant les infirmières et les aides à soigner les patients. Ma classe a commencé là-bas pendant la Semaine Sainte et je me souviens de ce que c’était que de donner un bain à un patient avec toutes ses blessures et de prier pour lui avec le récit de la Passion qui me traversait la tête. C’était une rencontre claire avec le Christ.

Parlez-nous de l’histoire de votre vocation. Par contre, vous ne pouvez qu’utiliser six mots.
Grâce abondante.

Qu’est-ce qui vous rend joyeux, heureux?
Pouvoir accompagner les jeunes à rencontre Dieu de nouvelles manières pendant l’université me rend heureux. Parler avec un étudiant après une retraite ou un voyage d’immersion alors qu’il essaie de mettre en mots son expérience est un moment privilégié.