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Kevin Andrew Kelly, S.J.

Provincia: Canadá

Fecha de nacimiento: 15 de febrero de 1971

Ciudad natal: Ottawa, Ontario, Canadá

Educación: Licenciatura con honores en ciencias, psicología humana, de la Universidad de Toronto; Maestría en Estudios Teológicos, Regis College, Universidad de Toronto; Maestría en Divinidad de Regis College, Universidad de Toronto

Puntos destacados de su formación jesuita:
1. Trabajó con la Red Africana Jesuita contra el SIDA en Nairobi, Kenia, incluso ayudando a desarrollar programas de concienciación sobre el VIH para las parroquias y escuelas y apoyando a las mujeres que viven con el VIH a empezar sus propios negocios.
2. Trabajó en el Foro jesuita de fe y justicia social en Toronto, moderando debates sobre asuntos de justicia social.
3. Ayudó a lanzar el Proyecto de Espiritualidad Ignaciana en Toronto, un programa de retiro que apoya a personas en recuperación de la adicción a las drogas y el alcohol y que han pasado por la experiencia de no tener vivienda.

Después de su ordenación: Será el director de Villa Saint-Martin, el centro de retiro jesuita en Montreal.

Biografía:
Aunque Kevin Kelly, S.J. nació en Ottawa, Ontario, pasó gran parte de su niñez y adolescencia con sus dos hermanos y sus padres en su casa de campo en Perth, un pequeño pueblo a una hora de su casa. Kevin fue monaguillo por muchos años en la parroquia del pueblo. Después de la escuela secundaria y de pasar dos años actuando en producciones locales amateur y profesionales, Kevin asistió a Herbert Berghof Studio, una escuela de teatro en la ciudad de Nueva York. Aunque ésta fue una experiencia muy formativa, decidió irse de Nueva York y comenzar estudios en fisiología y virología en la Universidad de Toronto. Después de graduarse, fue contratado por Merck & Co., una compañía farmacéutica internacional. Kevin tuvo varios puestos de liderazgo durante sus 12 años de permanencia en Merck en las áreas de investigación de vacunas, ventas y mercadeo y aprobación y acceso de medicamentos. También tuvo la oportunidad de vivir en muchas ciudades de Canadá, Estados Unidos y Europa. Kevin conoció a los jesuitas en Zurich, Suiza, e ingresó en el noviciado de la provincia de Canadá en Montreal en 2011. Como jesuita, Kevin ha tenido diversas experiencias de formación. Cuando trabajó con AJAN, la Red Africana Jesuita contra el SIDA en Nairobi, Kenia, ayudó a desarrollar programas de concienciación sobre el VIH para parroquias y escuelas locales, ayudó a clínicas médicas a obtener acceso a medicamentos para el VIH y apoyó a las mujeres que viven con el VIH a empezar sus propios negocios. Trabajó en el Foro jesuita de fe y justicia social en Toronto, dirigiendo pequeños grupos de debate en un proceso de conversación espiritual en una variedad de cuestiones de justicia social. También ayudó al lanzamiento del Proyecto de espiritualidad ignaciana en Toronto, un programa de retiro que apoya a personas en recuperación de la adicción a las drogas y el alcohol y que han pasado por la experiencia de no tener vivienda. Asistió a Regis College en la Universidad de Toronto y terminó su Maestría en Estudios Teológicos en 2015 y su Maestría en Divinidad en mayo de 2020. Fue ordenado diácono transitorio en octubre de 2019, y sus intereses apostólicos son, entre otros, dirección espiritual y de retiro, integrar la espiritualidad ignaciana en el contexto empresarial y trabajando con las personas en recuperación de la adicción. Kevin comenzará su nuevo rol como director del Centro Jesuita de Retiro en Montreal, Villa St. Martin, en julio de 2020.

Kevin con su familia en su ordenación diaconal en la Iglesia de San Juan Bautista en Perth, Ontario.

¿Quién es su santo favorito y por qué?
San Claudio de la Colombière fue un sacerdote jesuita que nació en 1641 en el sudeste de Francia. Fue maestro, predicador, escritor espiritual y rector de una gran comunidad jesuita, y más notablemente, un guía espiritual. Es más conocido por esta función de confesor y director espiritual de las monjas del Monasterio de las Hermanas de la Visitación en Paray-le-Monial. Allí conoció a Sta. Margarita María de Alacoque, quien recibió revelaciones privadas de Cristo llamándola a promover la devoción a su Sagrado Corazón. Una gran parte de la comunidad de Sta. Margarita la despreciaba y ridiculizaba porque no creían que sus visiones místicas fueran reales. Jesús le dijo a Sta. Margarita que le enviaría un “siervo fiel y amigo perfecto”, alguien que la guiaría y la cuidaría. Le envió a San Claudio, que no solo creía en Sta. Margarita y sus visione, sino que se convirtió en su ferviente defensor y apóstol celoso de la devoción al Sagrado Corazón. Todos estamos llamados a ser siervos fieles y amigos perfectos, cuidando a los que puedan ser excluidos y malentendidos, apoyándolos cuando el mundo parece echarlos a un lado. S. Claudio imita el liderazgo de servicio a la perfección: no necesita ser el centro de atención, sino una persona que se cuida a los demás y los guía para que realicen el plan y el llamado de Dios para ellos.
¿Cuál es un dato interesante de su vida que no todo el mundo conoce?
Fui el payaso de la clase durante toda la escuela secundaria. Esto me llevó a desear un escenario más grande y a participar en varias producciones teatrales escolares locales de aficionados. Después de la escuela secundaria, trabajé a tiempo completo en teatro profesional en Ottawa y otras partes de Canadá. Luego hice una audición para escuelas teatrales y fui aceptada en un programa de dos años en Herbert Berghof Studio en la ciudad de Nueva York. Me encantó esta época de mi vida: conocí muchas personas interesantes, algunas de las cuales llegaron a tener éxito en el teatro, la TV y el cine, así como muchas otras que pasaron dificultades para llegar a tener una vida profesional en las artes. Tuve la suerte de aprender a temprana edad que había sido un pez mediano en una charca muy pequeña cuando vivía en Canadá. Eso me ayudó a tomar la decisión de volver a casa y asistir a la universidad cuando mi programa de teatro terminara. Me siento muy agradecido por las destrezas que he aprendido a lo largo de este proceso, muchas de las cuales he utilizado en mi carrera antes de ingresar a los jesuitas, al igual que dirigiendo retiro y predicando en misa. Fue durante esta época que también comencé a darme cuenta del discernimiento y los movimientos del Espíritu en nuestra vida.

Kevin con un participante del retiro del Proyecto de espiritualidad ignaciana

¿Qué experiencia particularmente significativa tuvo durante su formación, y por qué fue significativa para usted?
El Proyecto de Espiritualidad Ignaciana (ISP, por sus siglas en inglés) ofrece apoyo emocional a los hombres y mujeres que han pasado por la experiencia de no tener vivienda y que actualmente se encuentran en casas de sobriedad recuperándose de adicciones e intentando reenfocar y redirigir su vida. Como todos nosotros, estas personas necesitan apoyo espiritual pero a menudo carecen de los recursos para tener acceso a él. Ayudé con el lanzamiento del ISP en Toronto hace casi cinco años. Nuestro equipo de retiro facilita retiros de fin de semana, días de reflexión de seguimiento y compañía espiritual continuada para ayudar a estas personas a encontrar este apoyo. A través de una mezcla de espiritualidades ignacianas y de 12 pasos, el ISP trata de sentar las bases de esperanza y sanación para las personas marginales. Este equipo de retiro es maravillosamente diverso. Sus 18 miembros (nueve mujeres y nueve hombres) son de distintas tradiciones religiosas, abarcan casi cinco décadas en edad, y está compuesto por personas religiosas y laicas y, mientras la mayoría están en algún tipo de programa de estudio (p. ej., dirección espiritual, asesoría teológica o pastoral), todos tienen una educación y experiencia de empleo única. Algunos miembros del equipo están en recuperación o son alumnos de retiros del ISP. Esta diversidad facilita que el grupo capitalice sus muchas fortalezas y conozca a cada participante de retiro del ISP en el punto en el que se encuentran en su trayecto de recuperación. Cada facilitador también trata de aceptar su propio quebrantamiento, y nunca se ven como si estuvieran aconsejando o enseñando a otros, sino más bien ofrecen sus propias fortalezas y vulnerabilidades con la esperanza de modelar decisiones saludables basadas en su propia experiencia de vida.

¿Quién es un mentor importante que lo acompañó en su trayecto? ¿Qué lo hizo ser un buen mentor?
Mi hermano Paul nació con el síndrome de Down. Fue una parte importante de mi vida, influenciando no solo mis experiencias de familia, Dios y religiosas, sino también cómo veo, me preocupo y trabajo con los demás. Paul falleció en octubre de 2019 después de vivir con demencia por casi tres años. Paul naturalmente asumía lo mejor de las personas. Podía ver las luchas y el quebrantamiento de las personas incluso cuando ellas no eran susceptibles a verlas o compartirlas con otras personas. Su punto fuerte era su habilidad de unir a la gente y hacer sentir a cualquiera que era la persona más importante en su vida; y lo era. Paul imitaba muchos dones que busco y trato de cultivar como jesuita (aunque no siempre con éxito): era gentil, enfocado en los demás, y dependía del apoyo de los demás en la misma medida en que apoyaba a otras personas con sus propias necesidades. A Paul también le gustaban las fiestas, una buena carcajada y otros placeres sencillos… cosas que muchos de nosotros perdemos de vista cuando la vida se vuelve demasiado agitada.