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Matthew C. Stewart, S.J.

Province : Centre et Sud des États-Unis

Date de naissance : 12 juin 1980

Ville d’origine : Saint-Louis, Missouri

Éducation : Baccalauréat en musique, Université de Saint-Louis; Maîtrise en théologie, Université de Saint-Louis; Maîtrise en ressources philosophiques, Université Fordham; Maîtrise en direction de chorale, Université de Denver; License en théologie sacrée, Boston College School of Theology and Ministry

Points forts de la formation de jésuite :
1. Il a travaillé avec des immigrants et des réfugiés dans le Bronx au cours de ses études à l’Université Fordham.
2. Il a enseigné la théologie, il a supervisé le programme de ministère des pairs et a aidé à coordonner les messes à l’Université Regis de Denver.
3. Il a servi comme diacre dans les paroisses Sainte-Brigitte et Gate of Heaven à Boston-Sud.

Post-ordination : Il servira comme vicaire paroissial à l’église de l’université Francis Xavier College et il sera assistant à la Loyola Academy, une école basée sur le modèle de nativité, tous deux ayant lieu à Saint-Louis.

Biographie :
Matthew C. Stewart, S.J. est né et a été élevé à Saint-Louis par ses merveilleux parents avec son jeune frère. Il a fait la rencontre des jésuites alors qu’il étudiait au secondaire Saint-Louis University High School (SLUH). Il a fréquenté l’Université Saint-Louis (SLU) où il s’est spécialisé en interprétation vocale, il a été impliqué à l’aumônerie du campus et il a été un membre actif de sa fraternité Sigma Phi Epsilon. Après l’université, il a rejoint l’Alum Service Corps (ASC) et il a enseigné la théologie et la musique à la Rockhurst High School de Kansas City au Missouri. Après cette année de bénévolat, Matt a été embauché à son alma mater, SLUH, où il a travaillé pendant six ans avant d’entrer dans la Compagnie, servant comme professeur de théologie, directeur du ministère du campus, entraîneur adjoint de racquetball et directeur musical adjoint pour la plupart des comédies musicales de l’école. Tout en enseignant, Matt a obtenu sa maîtrise en théologie de la SLU. Matt a fait son noviciat à Grand Coteau, en Louisiane, et a fait un travail apostolique à la Nouvelle-Orléans, au Nicaragua, à Denver et sur la réserve indienne Rosebud dans le Dakota du Sud. Après ses premiers vœux, Matt a étudié la philosophie à l’Université Fordham dans le Bronx à New York et a pu suivre des cours à la Juilliard School. Au cours de ses premières études, il a enseigné l’anglais comme langue seconde aux immigrants et aux réfugiés au centre St. Rita Center dans le Bronx. Après avoir obtenu son diplôme, Matt est allé à Denver pour poursuivre un diplôme en direction de chorale à l’Université de Denver tout en faisant sa régence à l’Université Regis. Pendant son séjour, il a enseigné la théologie, supervisé le programme du ministère par les pairs et coordonné la liturgie aux côtés de ses collègues du ministère universitaire. Matt a ensuite obtenu sa licence en théologie sacrée à la Boston College School of Theology and Ministry en se concentrant sur la théologie liturgique. Il a également été diacre dans les paroisses de St. Brigid et de Gate of Heaven à Boston-Sud. Actuellement, il est le coordinateur de la formation ignatienne de l’ASC dans la province du centre et du sud des États-Unis. Sa première messe aura lieu dans sa paroisse natale du Christ, Prince of Peace. Après l’ordination, Matt sera vicaire paroissial à l’église du Francis Xavier College et il sera assistant à la Loyola Academy, une école primaire basée sur le modèle de nativité, ces deux activités ayant lieu à Saint-Louis.

Quels trois mots pourrait utiliser un membre de votre famille ou un collègue jésuite pour vous décrire? (Demandez à quelqu’un.) Êtes-vous d’accord avec son choix de mots?
J’ai été plutôt ému par les réponses des gens à cette question. Ils ont dit : musical, culinaire, extraverti, engagé, curieux, loyal, généreux et sensible. Ce n’est pas tant que je suis surpris, mais je suis très touché par la manière dont mes collègues jésuites ont répondu.

Qui est votre saint(e) préféré(e) et pourquoi?
En tant que jésuite, je sais que c’est un cliché mais il s’agit de saint Ignace de Loyola. Depuis l’université, je suis fasciné par son histoire et j’ai été profondément formé par la tradition spirituelle qu’il a créée. Je trouve que sa façon de prier, en imaginant être à sa place dans les récits évangéliques, est une manière dynamique et engageante de rencontrer Dieu dans ma vie. Je trouve que sa méthode de discernement des esprits – d’apprendre à écouter Dieu dans la prière – est un ajout émouvant et éclairant à ma vie spirituelle. Surtout, j’aime la façon dont il désire que tout le monde devienne un compagnon, un véritable ami, de Jésus. La façon dont Ignace enseigne à l’église comment prier, son histoire passionnante et engageante et son amour profond pour Jésus font de lui mon préféré.

Matt qui joue du piano lors d’une messe à l’Université Regis à Denver.

Quel loisir avez-vous cultivé en tant que jésuite et pourquoi est-il important pour vous?
Après la régence, un collègue m’a donné une de ses machines à coudre d’occasion et depuis, je l’utilise. J’ai pu apprendre à faire des ourlets, transformer de vieilles chemises à manches longues en chemises à manches courtes et j’ai même appris à faire des chemises entières. Je me suis aussi fait deux albes et j’ai créé un ensemble de nappes d’autel pour notre maison. Depuis que je suis enfant, j’aime être créatif et créer des choses. La couture est un moyen non seulement d’engager mes impulsions créatives, mais aussi de créer des choses qui peuvent être utiles pour la communauté.

Parlez-nous d’un fait intéressant sur vous que peu de gens connaissent?
La plupart des gens ne savent pas que lorsque j’étais à l’école primaire, j’ai eu l’occasion d’aller au Space Camp en Alabama. Aussi, je pense que les gens pourraient être surpris de savoir que j’aime les centres commerciaux, et même si j’aime cuisiner et manger de la bonne nourriture, j’adore la restauration rapide comme Taco Bell et Jack in the Box.

Qu’aimez-vous à propos de la Compagnie de Jésus?
Tout au long de ma vie jésuite, j’ai eu la chance d’avoir certains des meilleurs amis que je n’aurais jamais pu espérer avoir. Il y a quelque chose de si gratifiant et de si émouvant d’avoir des amis avec qui je partage cette même vie et mission communes. Même si nous ne nous voyons pas tout le temps, il existe un lien qui nous lie qui est surnaturel, soit la vie de prière et de grâce que nous partageons en tant que membres de la Compagnie. J’aime le fait que lorsque je rencontre un confrère jésuite, où que je sois dans le monde, nous ayons automatiquement quelque chose en commun. Pas simplement le « S.J. » après nos noms, mais cette même vie et mission communes que je partage avec mes amis jésuites les plus proches.

Parlez-nous de l’histoire de votre vocation. Par contre, vous ne pouvez qu’utiliser six mots.
Appris. Entendu. Attendu. Évité. Soumis. Entré.

Parlez d’une chose par rapport à la vie dans la Compagnie de Jésus que les autres pourraient ne pas réaliser?
C’est plein d’introvertis! Puisque les jésuites occupent souvent des emplois très publics en tant qu’enseignants, administrateurs d’école, directeurs de retraites et pasteurs et peuvent être si efficaces sur le plan apostolique, les gens supposent que la vie communautaire peut également être très extravertie. Étant moi-même extraverti, j’ai trouvé le contraire vrai. Les jésuites dans la vie communautaire sont généralement assez calmes et pour eux-mêmes. J’aime faire partie d’une communauté très active avec beaucoup de conversations animées et la vie jésuite peut aussi avoir cela. Mais la plupart du temps, la vie est en fait assez normale et calme.

Matt prêchant aux enfants dans la paroisse St. Brigid à Boston-Sud.

Comment a évolué votre spiritualité depuis que vous avez rejoint la Compagnie?
Je pense que depuis que je suis entré dans la Compagnie, ma spiritualité est devenue moins une question de lourdes charges internes que d’être présent pour le Seigneur. En tant que novice, j’ai dû passer beaucoup de temps à mieux connaître mes entrailles – à mieux me connaître et les façons dont Dieu aime être avec moi, les façons dont je réponds aux invitations de Dieu et les pièges spirituels dans lesquels je tombe. Après 10 ans, je trouve qu’une grande partie de ce genre de vie spirituelle plus active s’est installée, et je trouve que ma spiritualité est plus à l’écoute des mouvements de Dieu et simplement à être avec le Seigneur dans la prière. Je trouve que des années de vie jésuite m’ont rendu plus attentif et conscient des sentiments des autres et m’ont aidé à ouvrir mon cœur à leurs désirs, leurs perspectives et leurs luttes, et à être plus empathique.

Imaginez que vous puissiez voyager dans le temps et vous rencontrer le premier jour où vous avez rejoint la Compagnie de Jésus. Quel conseil vous donneriez-vous?
« Vous êtes au bon endroit. » Pour certains gars, dont moi-même, le noviciat est vraiment difficile. Particulièrement le jour de l’entrée. Pour moi, j’étais très consciente de la douleur que je ressentais en laissant ma famille et mes amis à Saint-Louis, mon travail d’enseignant et toutes les choses auxquelles je m’étais habitué et que j’aimais faire. Je pense que « l’ancien moi » avait besoin d’entendre que se présenter pour explorer la vocation qui le harcelait tranquillement depuis des années était la bonne décision. Je savais que je n’obtiendrais pas plus d’informations à moins de me présenter et de l’essayer, mais j’étais très inquiet à ce sujet et très anxieux. Maintenant, je vois l’immense joie que la vie dans la Compagnie de Jésus m’a apportée, les innombrables personnes dont j’ai pu faire partie de leur vie et les innombrables façons dont la présence de Dieu m’a été révélée. Et je suis si reconnaissant d’avoir pris ce risque initial.

Comment pourriez-vous expliquer la devise jésuite « ad maiorem Dei gloriam » à quelqu’un qui ne l’a jamais entendue auparavant?
La plupart des gens ont une conscience innée de l’importance d’accorder du crédit là où le crédit est dû. Les gens savent à quel point il est important d’être reconnaissant et de dire merci quand quelqu’un fait quelque chose de gentil. AMDG consiste à cultiver une « attitude de gratitude » qui donne toujours du crédit à celui qui nous a tout donné. AMDG consiste à vivre une vie pour que lorsque les gens me voient, ils ne voient pas seulement moi mais celui qui m’a fait, celui qui m’aime et celui qui m’a envoyé.