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San Mai, S.J.

Provincia: Oeste de EE.UU.

Fecha de nacimiento: 11 de noviembre de 1967

Ciudad natal: Portland, Oregón

Educación: Licenciatura en ingeniería informática y Maestría en administración de negocios de la Universidad de Santa Clara; Maestría en Divinidad de la Escuela Jesuita de Teología de la Universidad de Santa Clara

Puntos destacados de su formación jesuita:
1.  Enseñó matemáticas y ciencias en St. Andrew Nativity School en Portland, Oregón.
2. Fue diácono y director de formación religiosa de niños en Nuestra Señora de Lourdes en Oakland, California.

Después de su ordenación:Ejercerá como pastor auxiliar en la parroquia St. Aloysius Parish en Spokane, Washington.

Ver grabación de la emisión en directo de la ordenación del P. Mai a continuación

Biografía:
El P. San Mai, S.J. nació en Saigón, Vietnam, al igual que sus dos hermanas. Inmigró con su familia a Portland, Oregón, en 1975 a los siete años de edad. San asistió a la Universidad de Santa Clara en Santa Clara, California, donde conoció a los jesuitas. Se graduó con una licenciatura en ingeniería informática en 1989 y una maestría en administración de negocios en 1994. Aunque estaba visiblemente impresionado con la alegría y el entusiasmo que vio en los jesuitas en la Universidad de Santa Clara, San no se sentía llamado a la vida religiosa, sino que persiguió el sueño de Silicon Valley. Antes de ingresar en la Compañía de Jesús, San trabajó durante 20 años en el área de la bahía como gerente de producto y ejecutivo de mercadeo para varias compañías tecnológicas públicas y privadas. Sam dice que su vocación es “tardía y sorprendente, pero increíblemente reconfortante”, dada su carrera en el mundo corporativo, tras ingresar a la Compañía de Jesús en 2011. Como novicio, trabajó como maestro auxiliar en la Escuela secundaria jesuita en Portland, Oregón. Luego, estudió filosofía en la Universidad de Loyola en Chicago en 2013. Su siguiente misión fue en St. Andrew Nativity School en Portland, Oregón, donde trabajó por dos años como maestro de matemáticas y ciencias. Este pasado mayo, San obtuvo una Maestría en Divinidad de la Escuela Jesuita de Teología de la Universidad de Santa Clara en Berkeley, California. También fue diácono y director de formación religiosa de niños en Nuestra Señora de Lourdes en Oakland, California (Provincia del oeste de EE.UU.)

¿Cuál es su santo favorito y por qué?
Mi santo favorito es Pedro Fabro, S.J. Pedro Fabro se conoce por ser sencillo, humilde y sin pretensiones, por eso lo llaman el Compañero Silencioso, lo que puede explicar por qué tardó tanto en ser canonizado. Después del mismo Ignacio, los primeros jesuitas respetaban y amaban a Peter Faber más que a ningún otro. Esto se debe a que Faber poseía el don de la amistad en grandísima medida. Simão Rodrigues, uno de los primeros cofundadores jesuitas, dice esto de Faber: “estaba dotado de una gracia encantadora en su trato con las personas, y debo confesar no haber visto eso hasta ahora en nadie más. Por alguna razón entablaba amistad de tal manera, poco a poco, llegando a influenciar a los demás de tal forma que su misma manera de vivir y su conversación amable atraían poderosamente hacia el amor de Dios a todas las personas con las que trataba”. Este don de la amistad le permitió llegar a ser un maestro al impartir los Ejercicios Espirituales, que de lo que tratan es de profundizar la relación de uno con Jesús. El mismo Ignacio reconocía que nadie era mejor que Fabro impartiendo los Ejercicios. Aunque Fabro era un introvertido callado y modesto, era extremadamente eficaz como predicador y director de retiros. Así como muchas personas acudían a escuchar a Jesús proclamar el Reino de Dios, muchas personas acudían donde el discípulo de Jesús, Pedro Fabro, para entablar con él conversaciones espirituales y recibir su orientación para sus almas. Fabro recibía más solicitudes de sacerdotes, prelados y príncipes para impartir los Ejercicios Espirituales de los que podía atender. Ignacio dijo una vez que Fabro tenía suficiente trabajo en una ciudad para más de diez jesuitas. La humildad de Fabro le permitía dialogar con todos, incluso los más remotos e incluso con sus adversarios, y eso es algo que necesitamos desesperadamente hoy día en este país nuestro tan dividido. El Papa Francisco considera a Fabro como uno de sus santos favoritos, y yo también.

De la ordenación diaconal de San en octubre de 2019 en la capilla de St. Mary en Moraga, California. De izquierda a derecha: Howie Mai (hermana), Hanh Le (cuñado), Sydney Le (sobrina), Bich Hoang (madre), San, Sy Mai (padre), Han Mai (hermana) and Brian Smith (cuñado).

¿Cuál es un dato interesante de su vida que no todo el mundo conoce?
Durante mis años de estudio de teología en Berkeley, California, aprendí a jugar golf. Lamentablemente, desearía haber aprendido a jugar golf cuando era más joven, porque no es un deporte fácil de aprender. Hay tres razones por las que me gusta el golf, a pesar de que sigo siendo un jugador terrible. Primero, me encanta pasar tiempo al aire libre en la belleza tranquila de la creación de Dios en las interacciones donde puedo hacer una pausa para admirar los impresionantes árboles, el susurro de la hierba y las colinas de Berkeley. Segundo, el golf requiere mucha paciencia, una virtud de la que carezco, no solo por el tiempo que toma jugar una ronda completa, sino también porque es un deporte difícil de dominar. Por último y lo más importante, el golf ha revelado algo importante sobre mi relación con Dios. Como jugador novato, tengo la tendencia de agarrar los palos muy firmemente. Cuando lo hago, suelo hacer el swing bastante mal. Esta tendencia refleja mi necesidad de tener el control de muchos aspectos de mi vida. En cambio, cuando agarro los palos más holgadamente, mi swing es más libre y a menudo más consistente. Esto ha sido un importante recordatorio para relajar el control de mi vida, porque yo no tengo el control. Dios tiene el control.

Desde la izquierda: P Perry T. Petrich, S.J.; P. David Romero, S.J. y e

¿Qué experiencia particularmente significativa tuvo durante su formación, y por qué fue significativa para usted?
Para mi asignación de regencia, mi provincial me envió a St. Andrew Nativity School, una escuela intermedia jesuita del centro de Portland, Oregón, para jóvenes marginados. Que quede claro que esta no fue mi primera elección porque esperaba ser enviado a una escuela secundaria o universidad. Después de haber trabajado en el mundo corporativo por muchos años y ser el escolástico jesuita de más edad en aquel momento, tenía muchas reservas sobre trabajar con estudiantes de escuela intermedia. ¿Podría conectar con ellos dada nuestra diferencia de edad? ¿Cómo lidiaría con la administración del salón de clase dado que muchos de ellos estarían atravesando todo tipo de cambios hormonales? ¿Recordaría siquiera las matemáticas y las ciencias que aprendí hace tantos años cuando tenía su edad? A pesar de estas reservas iniciales, tuve una experiencia realmente reconfortante y afirmativa durante mi regencia. Amo a St. Andrew Nativity y especialmente a mis estudiantes. En retrospectiva, lo que he aprendido es que, mientras que las matemáticas y las ciencias que enseñé a mis estudiantes fueron importantes, amarlos y recibir su amor a cambio fue mucho más importante. Aunque mi ministerio “oficial” como regente consistía en enseñar matemáticas y ciencias, creo que es más preciso describir esta misión de regencia como un ministerio de amor, que es en realidad de lo que se trataba el ministerio de Jesús. Estoy agradecido a mis estudiantes por enseñarme cómo ser más paciente, amable y cariñoso, ya que son cualidades esenciales que ruego que me hagan un buen sacerdote jesuita.

Estudiantes de San del octavo grado de St. Andrew Nativity School en Portland, Oregón, junio de 2017.

Cuéntenos la historia de su vocación. Pero debe usar solo seis palabras.
“Ve y haz tú lo mismo”. Lucas 10:37

¿Cómo ha cambiado su espiritualidad desde que ingresó en la Compañía de Jesús?
Como muchos jesuitas constatarán, los Ejercicios Espirituales han transformado mi relación con Dios, y en particular, con Jesús, a quien ahora veo como un amigo y compañero fiel que siempre está conmigo en todo momento. Los Ejercicios Espirituales me han ayudado a comprender y aceptar que soy un pecador amado. Como jesuita, nunca me he sentido más amado por Jesús que en este momento en que espero servir a la Iglesia y la Compañía de Jesús como sacerdote jesuita. Y mi amor por Jesús ha crecido a medida que he llegado a conocerle mejor a través de las personas de Dios a quienes acompaño en mis estudios y ministerios. En la cuarta semana de los Ejercicios Espirituales, S. Ignacio nos pide que contemplemos cómo Dios nos ama con hechos, y comparte con nosotros y nosotros con Dios. Esta mutualidad y reciprocidad impregna todo lo que hago como jesuita.