Depuis l’époque coloniale jusqu’à l’adoption du 13e amendement, la Compagnie de Jésus a participé à l’institution de l’esclavage en Amérique du Nord. Le travail involontaire du peuple que les jésuites possédaient, louaient et empruntaient a aidé à établir, à étendre et à soutenir les efforts missionnaires et les établissements d’enseignement jésuites en Amérique du Nord coloniale et, au fil du temps, aux États-Unis. L’utilisation du travail asservi par les jésuites est un héritage partagé par tous les jésuites et institutions jésuites.

L’esclavage n’était pas une institution qui fonctionnait de manière isolée.

Les propriétaires d’esclaves et les institutions d’esclavage partageaient leur complicité pour maintenir les êtres humains en esclavage.

En disant « possédé, loué et emprunté », nous reconnaissons que la participation des jésuites aux systèmes d’esclavage était beaucoup plus répandue qu’elle n’y paraît si nous ne prêtons attention qu’à la vie des personnes qu’ils possédaient directement. Les jésuites exploitaient la vie et le travail des personnes qu’ils louaient à d’autres propriétaires locaux et des personnes qu’ils recevaient sous forme de prêts sans attendre de compensation pour le propriétaire d’esclaves.

Par exemple à Grand Coteau en Louisiane, les jésuites possédaient légalement au moins 13 personnes, mais ils comptaient sur le travail de plus de 47 autres esclaves fournis par d’autres. Parce que leur travail forcé a profité aux jésuites et à leurs institutions, il est important de comprendre la vie de chacun de ces esclaves – possédés, loués et empruntés – et de partager leurs histoires.

La chronologie suivante n’est pas complète, mais elle reflète un aperçu de ce que nous savons jusqu’à maintenant. Elle sera mise à jour au fur et à mesure que nous en apprenons davantage.

1703 – 1763

Kaskaskia, Pays des Illinois

À son apogée, le travail forcé de 68 esclaves autochtones et africains a soutenu les jésuites dans leur plantation de Kaskaskia dans le Pays des Illinois.

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1703 – 1763

1717 – 1865

Maryland
Les jésuites possédaient des esclaves dans plusieurs plantations, fermes et écoles du Maryland et de Pennsylvanie, y compris à l’Université de Georgetown. Ils ont vendu plus de 272 personnes asservies de leurs plantations au sud de la Louisiane lors d’une vente notoire en 1838. Pour en savoir plus, consultez les archives de l’esclavage de Georgetown..
1717 – 1865

1726 – 1763

Nouvelle-Orléans, Louisiane
Les jésuites français ont étendu leur exploitation d’esclaves depuis Caraïbes jusqu’à la Nouvelle-Orléans coloniale, où ils ont établi une plantation sur laquelle environ 150 personnes asservies cultivaient du sucre, des figues, de l’indigo, des oranges et d’autres produits. Ces plantations fournissaient les revenus que les jésuites utilisaient pour leurs activités éducatives et missionnaires.
1726 – 1763

1823 – 1865

Missouri

En 1823, Thomas et Molly Brown, Moses et Nancy Queen et Isaac et Susanna Hawkins ont été contraints de quitter le Maryland avec douze jésuites pour fonder la Mission du Missouri. Les familles de Protus et Anny Hawkins et de Jack et Sally Queen ont été contraintes de faire le même voyage sept ans plus tard.

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1823 – 1865

1831 – 1846

Le St. Mary College, Lebanon, Kentucky

Les jésuites français ont assumé la propriété des esclaves du St. Mary College lorsqu’ils ont repris son administration. Ils ont compté sur le travail forcé de Rachel, Teresa et de plus de 15 autres personnes, jusqu’à ce qu’ils partent pour diriger ce qui est maintenant l’Université Fordham à New York. Ils ont laissé leurs esclaves aux prêtres qui ont repris le St. Mary College.

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1831 – 1846

1839 – 1865

Le St. Charles College, Grand Coteau, Louisiane
Quand les jésuites français ont ouvert le St. Charles College, ils ont acheté trois personnes asservies : Philodie, sa fille Rachel et Ignatius Gough. De plus, les jésuites louaient ou empruntaient des esclaves aux sœurs du Sacré-Cœur et aux propriétaires d’esclaves locaux. Au fil du temps, le nombre de personnes qui appartenaient aux jésuites a augmenté.
1839 – 1865

1847 – 1865

Le Spring Hill College, Mobile, Alabama
L’esclavage a imprégné l’histoire du Spring Hill College depuis sa fondation en 1830. Nous savons peu de choses sur la vie des esclaves du collège, surtout après la prise de fonction des jésuites en 1847, principalement parce que les incendies ont détruit plusieurs des premiers registres du collège. Nous partagerons des informations au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage.
1847 – 1865

1848 – 1865

Le St. Joseph College, Bardstown, Kentucky

Quand les jésuites ont repris l’exploitation du St. Joseph College du diocèse de Louisville, ils ont gardé tous les esclaves alors au collège, à l’exception de Charles, Dave, sa femme Maria et leurs enfants. En plus des personnes qu’ils possédaient, ils louaient d’autres esclaves à des propriétaires d’esclaves laïcs locaux, au clergé et aux ordres religieux féminins.

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1848 – 1865
Nous en apprenons chaque jour davantage sur la vie des gens que les jésuites maintenaient en esclavage. Leurs expériences étaient similaires à celles d’autres personnes asservies aux États-Unis. Bien qu’ils aient enduré des conditions de vie épouvantables, de la violence physique, la séparation de la famille et la rupture des relations, les esclaves ont également fait preuve de résilience, faisant des efforts courageux pour se protéger eux-mêmes et leurs familles et pour résister à leur esclavage et atteindre la liberté.

4511 W. Pine Blvd.
St. Louis, MO 63108

SHMR@jesuits.org
314.758.7159

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